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PLAZA DE MERCADO DE PALOQUEMAO: DESPIERTA LOS SENTIDOS

martes, 16 de abril de 2013



Visitar la plaza de mercado es una experiencia fascinante.  Nos permite conocer la idiosincrasia y las costumbres de un pueblo, nos permite acercarnos a las manos que trabajan por alimentarnos, nos permite acceder a productos, a historias, a sonrisas que muchas veces pasan desapercibidas para los ciudadanos que se sumergen en el frenético ritmo de la cotidianidad.  Y allí están ellos, los protagonistas callados de nuestra mesa, los que nos permiten soñar en la cocina, mientras entregan sin mayor interés el fruto de un trabajo honesto y permanente.

Si me preguntan por un lugar en Bogotá en el que pueda disfrutar, relajarme  y  escapar de la rutina, sin ninguna duda afirmo  que la plaza de Paloquemao tiene un encanto y magia particular que se apoderan de mi tan pronto la visito.  Una visita a esta plaza es una experiencia de colores, olores, y sabores… es un deleite y una exaltación para los sentidos.


Este recorrido empieza cuando el sol nos saluda, a las seis de la mañana el mercado de las flores con todo su esplendor nos da la bienvenida para disfrutar de variedades, colores y texturas que es muy difícil encontrar en otro lugar….   podemos disfrutar durante 20 minutos (lo que en promedio dura el recorrido) de la generosidad de la naturaleza en todo su esplendor!!  Este recorrido nos permite además recordar el origen de la plaza de mercado, los desplazamientos que han sufrido los vendedores históricamente y el empoderamiento de esta población al convertirse en socios y propietarios de la plaza.

El origen de la plaza de mercado de Paloquemao se remonta a 1946, año en el que se construye inicialmente en la carrera 13 con calle 30, esta primera sede estaba dividida en tres sectores: Plaza España, Plaza San Vicente y Mata mala.  En 1962 por voluntad del gobierno nacional surge la propuesta de conectar la plaza de mercado con la malla ferroviaria, por esto se inicia la construcción de la plaza en el sector de Paloquemao, avenida 19 con calle 25, en terrenos de propiedad de Ferrocarriles de Colombia. 10 años después de iniciar el proyecto el gobierno decide que todas las plazas de mercado deben ocupar un solo lugar, hoy conocido como la plaza mayorista de Corabastos, plaza que fue ocupada por las mayoristas, dejando a los pequeños vendedores sin un futuro cierto.  El gobierno entonces decide arrendar las bodegas abandonadas a Corabastos quienes determinan que los hermanos Trujillo administren en lugar, ellos a su vez subarriendan la bodega a pequeños comerciantes, pero por mala administración la dirección la asume corabastos tres años después.

En 1991, Ferrocarriles de Colombia decide vender la propiedad, los comerciantes que desde 1979 se habían organizado para defender su trabajo, lideraron una campaña para comprar de manera colectiva el terreno en el cual se encontraba la bodega, en un esfuerzo grupal lograron recolectar el dinero, y se genera una nueva etapa para la plaza de mercado de Paloquemao.  De arrendatarios se convierten en dueños de sus propios locales, bajo la administración de Comerpal, la cooperativa de Paloquemao, que se encarga de velar por la limpieza, seguridad, buen uso de los espacios y la defensa de los derechos de los comerciantes.


Como punto interesante se puede mencionar que el sector en el que se encuentra la plaza se denomina Paloquemao, pues cuenta la historia que existía un gran árbol seco que se quemó, y los habitantes de la ciudad lo ponían como punto de referencia para movilizarse, de allí se deriva el nombre Paloquemao.

Los planos de la plaza de mercado se aprueban en 1962, y tardan 6 años en ejecutarse, aunque es claro que la construcción nunca se cumplió en su totalidad.  Fueron los arquitectos Diken Castro y Jacques Mosseri los encargados de construirla.  La inspiración para construir esta plaza nace de los mercados de México y España. Los arquitectos diseñan sobre una idea de peine, la cual permite separar espacios para entrada y salida de vehículos pesados y basuras y la zona para taxis y peatones.  La plaza fue concebida como un lugar de encuentro para los habitantes de la ciudad y sus visitantes.  La idea original también incluía la construcción de un jardín infantil para los hijos de los vendedores, espacio que hoy ocupa la administración del lugar, este tipo de asignación de los espacios refleja las diferencias entre la concepción inicial y el uso final.


Desde mi perspectiva la plaza de mercado de Paloquemado se divide en tres sectores:

-           La Bodega principal, a la que se accede por la gruta de la virgen, donde se encuentran gran variedad y cantidad de hortalizas, hierbas aromáticas y especias…. En la parte de atrás de esta bodega hay un número importante de graneros y venta de huevos frescos.   Hay muchos lugares de interés en esta zona, muchos puestos en los que se encuentran productos nacionales y nuevas ofertas de hortalizas.  Dentro del recorrido se pueden visitar puestos interesantes como la tienda de Doña Eugenia, una de las vendedoras más famosas de la plaza, por la variedad de ajíes que ofrece y pastas procesadas elaboradas de manera artesanal.  Otro atractivo son  los puestos de venta de hierbas aromáticas, que encierran el misterio de los remedios tradicionales y la medicina natural.  Existen además puntos de venta como el de Doña Olga, la propietaria de uno de los puestos más grandes de la plaza, quien además ha realizado un esfuerzo importante por traer nuevos productos, aumentando la oferta para todos los visitantes.  En este sector además se encuentran puntos de venta de carne, pollo, pescados y mariscos, que atienden la demanda de  restaurantes y grandes cadenas de la ciudad.  Esta zona acoge numerosos puntos de comida, se destacan las tradicionales arepas boyacenses, pandebonos, pandeyucas,  jugos naturales, tamales tolimenses y lechona.

-          La segunda zona que se puede identificar es la bodega oriental de la plaza de mercado, conectada directamente con lo que he denominado Bodega principal, es un sector caracterizado por la amplia oferta de frutas… Las frutas en estos puestos están organizadas por colores y formas, lo cual genera un contraste que cautiva los sentidos e invitan al comprador a acercarse, probar y comprar.  Dentro de este sector es posible probar diversas variedades de frutas y tomar jugos naturales recién elaborados.  Otro atractivo es visitar los puestos de aguacates en los que  los vendedores son generosos con sus clientes y les ofrecen degustaciones permanentes de todas las variedades que tienen para la venta.
  
-          La tercera y última zona corresponde a la bodega ubicada en el costado occidental de la bodega central… Esta zona, un poco más “agreste”  se caracteriza por la presencia de mayoristas,  y como las dos zonas anteriores ofrece a los compradores una gran variedad de hortalizas, frutas y verduras.  Sin embargo su distribución da cuenta del aspecto que tenían las plazas tradicionales de nuestro país hace unos años… los vendedores animan a los visitantes a comprar, los corredores son mucho más estrechos y se vive el típico ambiente de una plaza!!!  En esta zona podemos disfrutar de un paisaje variado y colorido de frutas y verduras.  Es interesante visitar los puestos de venta de utensilios de cocina elaborados en hierro colado, los puestos de venta de naranjas y bananos… donde los vendedores reciben a los compradores con degustaciones de sus productos… Un punto de venta de tamales tolimenses acompañados de una taza de chocolate preparado en agua, puede ser el punto final de un recorrido lleno de encanto y diversidad.


La visita a la  Plaza de Mercado de Paloquemao se convierte en una excusa perfecta para recordar nuestro origen campesino, nuestras costumbres e idiosincrasia, y presentarlo como atractivo turístico de la ciudad es un reconocimiento a quienes trabajan por nosotros desde que el sol despierta…. La disposición de los alimentos evocan el momento de la cosecha, ver los productos en los costales en los que descansan después de ser recolectados pone de presente el origen orgánico como característica esencial de nuestra historia.




















1 comentarios:

  1. Anónimo dijo...:

    necesito averiguar quien es mayorista en paloquemao en lulo para poder vender mis productos agradezco la colaboración que puedan hacer fredy12251@hotmail.com

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